Minería en Latinoamérica

World Energy Trade • ¿Cuáles son los países productores de litio más grandes del mundo?

Un puñado de países dominan el mercado del litio - un metal que ha crecido en estatura en los últimos años debido a su uso en baterías recargables

En los últimos años, los países productores de litio han crecido en importancia en el escenario minero mundial, ya que el interés por el metal blanco plateado crece a la par que la demanda de los vehículos eléctricos y la electrónica de consumo cuyas baterías recargables alimenta.

Pero además de su uso en baterías de iones de litio, el mineral alcalino altamente reactivo e inflamable -a veces denominado "oro blanco"- se utiliza también en cerámica y vidrio, grasas lubricantes, producción de polímeros y tratamiento del aire.

Según las últimas cifras del Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS), la producción mundial de litio en 2019 se situó en 77.000 toneladas, lo que supone un descenso del 19% con respecto al año anterior, debido a la sobreproducción anterior y a la disminución de los precios de los productos básicos.

Pero como se espera que la fabricación de baterías se acelere en los próximos años, en particular a medida que los vehículos eléctricos se hagan más frecuentes en los mercados clave que buscan descarbonizar, el interés por el metal seguirá creciendo, y los analistas esperan que la demanda mundial del litio se duplique con creces para 2024.

Gracias a los continuos esfuerzos de exploración, las estimaciones sobre las reservas mundiales de litio han aumentado hasta 80 millones de toneladas, una proporción importante de las cuales se encuentra en el "triángulo del litio" de América del Sur, una zona que abarca partes de Chile, Argentina y Bolivia.

Los seis principales países productores de litio del mundo en 2019

1. Australia - 42.000 toneladas

Australia es, con mucho, el principal productor mundial de litio, con una producción de 42.000 toneladas en 2019.

La extracción de litio en el país proviene en gran parte de la minería de roca dura de spodumeno, un mineral que contiene altos niveles de litio, así como de aluminio.

La mina de litio de Greenbushes en Australia Occidental - una empresa conjunta entre la empresa estadounidense Albermarle y la china Tianqi Lithium - se considera el mayor proyecto del mundo para extraer el metal.

Aunque es el mayor productor mundial, Australia sólo tiene la quinta mayor reserva de litio conocida en el mundo, estimada en 6,3 millones de toneladas.

2. Chile - 18.000 toneladas

Chile ocupa el segundo lugar en la lista, con una producción de 18.000 toneladas de litio en 2019.

De los tres países que componen el triángulo del litio - Chile, Bolivia y Argentina - la nación ha hecho los progresos más exitosos en el desarrollo de su vasto recurso natural a escala comercial.

Tiene la tercera reserva más grande del mundo del metal, con un total de alrededor de nueve millones de toneladas.

La extracción de litio en Chile, al igual que en otros países sudamericanos, se realiza principalmente mediante la evaporación solar de enormes piscinas de salmuera.

El Salar de Atacama es un recurso clave para la nación, y algunas de las principales compañías mineras de litio del mundo han establecido operaciones allí, incluyendo Albermarle y SQM de Chile.

3. China - 7.500 toneladas

La producción de litio en China alcanzó las 7.500 toneladas en 2019, un ligero aumento con respecto a las 7.100 toneladas del año anterior.

El país es el mayor consumidor de litio del mundo, debido al tamaño de su industria de fabricación de baterías para vehículos eléctricos y electrónica de consumo.

Para complementar su producción interna, China - junto con Corea del Sur y Japón - se encuentra entre los principales importadores de litio del mundo, gran parte del cual se obtiene de productores australianos.

La empresa de litio Tianqi y Ganfeng son dos de los mayores productores chinos del metal, con operaciones mineras tanto nacionales como extranjeras.

4. Argentina - 6.400 toneladas

Parte del famoso triángulo del litio, Argentina produjo 6.400 toneladas del metal en 2019, ocupando el cuarto lugar en la lista de los países más productores del mundo.

La nación sudamericana también alberga las segundas reservas conocidas más grandes del mundo, con 17 millones de toneladas concentradas en vastas salinas en el noroeste del país.

El Salar del Hombre Muerto es un notable recurso de salmueras de litio en Argentina.

Muchas empresas han mostrado interés en invertir en la industria argentina del litio en los últimos años, pero la inestabilidad financiera del país y los problemas para encontrar los conocimientos técnicos adecuados han sido hasta ahora un obstáculo para un progreso más rápido, dado el tamaño de sus reservas.

5. Zimbabwe - 1.600 toneladas

La única nación africana en esta lista, Zimbabwe produjo 1.600 toneladas de litio en 2019, manteniendo el mismo nivel del total del año anterior.

La extracción de roca dura del mineral de litio es el método dominante utilizado en el país.

La mina Bikita, en la provincia de Masvingo, en el sur del país, es la mayor mina de litio en funcionamiento de Zimbabwe, y ha estado activa desde la década de 1950.

El Proyecto de Litio Arcadia, una empresa dirigida por el minero Prospect Resources, con sede en Australia, está a punto de estar listo para su comercialización. La mina tiene su sede justo al este de la capital Harare, en el norte de Zimbabwe.

La industria minera contribuye de manera significativa a la economía nacional de Zimbabwe, aunque el país ha sido históricamente más conocido por su producción de metales preciosos como el oro y el platino que por el litio.

6. Portugal - 1.200 toneladas

Portugal es la sexta nación productora de litio del mundo y el primer productor entre los países europeos, con una producción de 1.200 toneladas en 2019.

Según datos del USGS, el país posee alrededor de 250.000 toneladas de recursos de litio - y 60.000 toneladas medidas en reservas mineras.

El Proyecto de Litio Mina do Barroso, en el norte de Portugal, propiedad de Savannah Resources, con sede en el Reino Unido, y operado por ella, es el depósito de litio más importante de Europa de mineral de spodumeno que contiene litio.

Fuente: World Energy Trade

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Portal Minero • Grupo Errázuriz lanza en Chile proyecto que revolucionará industria internacional del litio: permitirá extraer mineral sin consumir ni evaporar el agua de los salares

Esta tecnología, que se utilizará por primera vez en el salar de Maricunga, marcará un punto de quiebre respecto a las formas de explotación que hasta hoy utilizan los grandes productores en Chile, de evaporación de salmueras y aguas dulces

El brazo minero del grupo Errázuriz (GE), presentó el primer plan de producción de litio que no extraerá ni evaporará agua de los salares, lo que podría marcar un punto de inflexión respecto a la explotación tradicional de este mineral en Chile. Esta nueva tecnología destaca por su nulo consumo de agua y la reinyección de las salmueras marcando una diferencia importante respecto de las tecnologías tradicionales, lo que permitirá una mejor coexistencia con ecosistemas frágiles y comunidades. Se trata de la Planta Piloto de la Sociedad Contractual Minera Copiapó (SCM Copiapó), para la extracción del ahora denominado Litio Verde. Esta instalación iniciará operaciones en abril de 2021, con una inversión que alcanza los US$8,6 millones.

El desarrollo de esta nueva tecnología de punta en el mundo ha significado al GE investigaciones por más de una década en conjunto con empresas americanas y japonesas, con un costo superior a los US$10 millones.

Esta unidad utilizará la tecnología de recuperación molecular GreenLiT, importada desde Estados Unidos. Esta planta piloto permitirá hacer pruebas operacionales a distintos tipos de salmuera y determinar los parámetros de diseño óptimos para la posterior construcción de plantas a escala industrial. En una primera etapa, se contempla el pilotaje de la salmuera del Salar de Maricunga y, posteriormente, pilotar salmuera proveniente de Bolivia, Argentina y otros salares del territorio nacional.

“Esta tecnología es totalmente disruptiva y revolucionará al mercado mundial del litio. Además de ser una tecnología verde y amigable al medio ambiente, tiene costos de inversión y operacionales mucho más bajos respecto de los actuales. Tampoco requiere un gran capital de trabajo que implica la espera de 18 meses en piscinas de evaporación de los métodos tradicionales de producción”, explica el gerente de Nuevos Negocios del Grupo Errázuriz, José Joaquín Matte.

Tecnología sustentable

La nueva tecnología permitirá extraer el 95% del litio contenido en las salmueras, rendimiento muy superior al que exhiben los actuales procesos, que solo extraen el 40% del mineral y el restante de litio terminan botados en relaves de sales de descarte.

El nuevo proceso permitirá producir hidróxido de litio de forma directa, lo que supone agregar mayor valor al mineral no metálico, frente al actual sistema que solo produce carbonato de litio, el cual posteriormente debe ser convertido.

“Estamos muy contentos de estar desarrollando esta tecnología en Chile. Creemos que esta tecnología es el futuro y nuestro país debe tomar la delantera para mantener el liderazgo en la producción de litio. Tanto Argentina como Bolivia también se encuentran activamente trabajando fuertemente en una política de Estado para la producción de litio”, añade Matte.

El proyecto de producción del ahora denominado Litio Verde es una iniciativa que se desarrolló de manera paralela a la aprobación por parte del Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) del Estudio de Impacto Ambiental (EIA) del proyecto “Producción de Sales de Maricunga”, de propiedad de la compañía SIMCO, que integran el Grupo Errázuriz y la taiwanesa Simbalik Group.

Fuente: Portal Minero

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Tiempo Minero • Inversión minera del Perú cerrará en US$ 4200 mill

El próximo año se espera que la inversión suba a 5400 millones.

El actual ministro de Energía y Minas (Minem), Jaime Gálvez Delgado, señaló hoy que la inversión minera en el Perú cerrará el 2020 en 4,200 millones de dólares. Tras la paralización que tuvo el sector minero producto de la pandemia por el covid-19, resaltó además que para el 2021 dicha inversión se elevará a 5,400 millones.

Durante una entrevista para Canal N el titular del Minem señaló que “en este contexto covid-19, esperamos cerrar este año con 4,200 millones de dólares de inversión y el próximo año subir a 5,400 millones”.

Por otro lado, señaló que los proyectos mineros del país simbolizan en total una inversión de 57,000 millones de dólares, incluyendo Tía María. Pero que muchos de esos proyectos aún se encuentran en proceso de exploración, de elaboración de los expedientes técnicos o tienen complicaciones por temas sociales.

A su vez, destacó la reputación del país frente a los inversionistas que saben que a pesar de los cambios políticos; la minería siempre ha recibido el apoyo del Gobierno en los últimos 25 años.

Conflictos Sociales

En ese sentido, Gálvez, señaló que la prioridad de su gestión como titular de la cartera de Energía y Minas; será la solución de los conflictos social en el sector de la minería.

También resaltó que se haya podido dar solución de manera pacífica el corredor minero en el sur del país; el cual estuvo una semana paralizado en los últimos tres meses. Esto gracias a la colaboración de los comuneros, empresas, equipos sociales y a la Presidencia del Consejo de Ministros (PCM).

Por otra parte, precisó que impulsarán la aceleración de los permisos para el desarrollo de la minería responsable; en los diferentes proyectos para la inversión minera del Perú.

“De hecho hay un nuevo reglamento de procedimientos administrativos mineros, que tiene varios silencios administrativos positivos y permite avanzar un poco más rápido de lo que era antes, pero sigue siendo un poco lento”, acotó.

Fuente: Tiempo Minero

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Tiempo Minero • Las cinco minas de oro más grandes del mundo

Una de las minas auríferas más grande del planeta está en América.

Hablar de oro en el Perú es evocar a la nostalgia. Al pasado glorioso del imperio incaico, a los cuartos de oro que ofreció Atahualpa para su rescate; también al templo del Coricancha y a los tesoros jamás encontrados de El Dorado. Sin embargo, para hablar de cuantiosas cantidades de este metal precioso no es necesario solamente remontarse al pasado. Aún existen grandes yacimientos auríferos. En esta nota conocerás las cinco minas de oro más grandes del mundo.

Hasta finales del 2006 Sudáfrica era el país con mayor volumen de producción de oro en el planeta. Desde aquel año China, Australia y Rusia, han tomado la delantera en términos de producción general. No obstante, se estima que para el 2023 la producción aurífera mundial alcance 132 millones de onzas.

Grasberg, Indonesia

La mina Grasberg descubierta en 1988, en la provincia de Papúa, en Indonesia, es la mina de oro más grande del mundo.

El complejo minero integrado por la mina a cielo abierto Grasberg, la mina subterránea Deep Ore Zone (DOZ) y la mina subterránea Big Gossan, produjo en el 2008: 610 800 toneladas de cobre; 58.47 toneladas de oro; así como 174.46 toneladas de plata.

La mina es operada por Freeport Indonesia (PTFI), una subsidiaria de Freeport-McMoRan Copper & Gold (FCX) PTFI anteriormente tenía una participación del 90% de la operación minera Grasberg, aunque un acuerdo concluido a fines de 2018 otorgó a la estatal PT Indonesia Asahan Aluminium (PT Inalum) una participación mayoritaria del 51% en su propiedad.

Muruntau, Uzbekistán

La mina de oro Muruntau ubicada en el desierto de Kyzyl Kum de Uzbekistán es la segunda mina de oro más grande del mundo. Además, con 600 metros de profundidad es una de las minas más profundas del mundo.

La mina que es 100% de propiedad de la estatal Navoi Mining & Metallurgy Combinat (NMMC) de Uzbekistán, se calcula que produjo en 2018 alrededor de se estima que produjo alrededor de 2.4 millones de onzas de oro. Asimismo, su reserva a aproximadas son de 150 millones de onzas.

Olimpiada, Rusia

La mina de oro Olimpiada está ubicada en la región de Krasnoyarsk en el este de Siberia, Rusia. Está operada y es de propiedad de la compañía rusa Polyus Gold.

La producción de la Olimpiada comenzó en 1996, como mina a cielo abierto y con métodos convencionales: excavadoras y volquetes. Desde enero de 2019 está equipada con maquinaria autónoma.

Durante el 2019 produjo 1389 millones de onzas de oro. A finales del 2018 Polyus Gold calculaba que tenía una reserva de 26 millones de onzas.

Lihir, Papua Nueva Guinea

De propiedad de Newcrest Mining, la compañía minera de oro más grande de Australia, se encuentra ubicada al noreste de Port Moresby en la provincia de Papúa Nueva Guinea.

La mina ha producido más de 10 millones de onzas de oro desde el inicio de la producción, en 1997. El 2019 produjo alrededor de 933 000 onzas. Según expertos las reservas de la mina alcanzarían 43 millones de onzas.

Pueblo Viejo, República Dominicana

Ubicada a 100 Km. al noroeste de Santo Domingo en la República Dominicana, la mina de oro Pueblo Viejo es una de las más grandes del mundo.

Es operada y de propiedad de Pueblo Viejo Dominicana Corporation (PVDC), una empresa integrada por Barrick Gold (60%) y Newmont Goldcorp (40%).

En 2017 esta mina produjo 65 000 de onzas de oro. Los especialistas estiman que tiene reservas probadas y probables de alrededor de 7.2 millones de onzas. Asimismo, su vida proyectada es de más de 25 años.

Fuente: Tiempo Minero

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Tiempo Minero • Reservas de litio en el mundo: Países con mayor cantidad

Actualmente, el litio es un metal que cada vez cobra mayor importancia en el mundo, por lo que los países con la mayor cantidad de reservas le comienzan a prestar más atención.

Sobre todo, porque el litio se erige como uno de los elementos relevantes en grandes industrias, como la electrónica y automotriz; debido a que es la base para la elaboración de baterías recargables para coches eléctricos, por ejemplo.

Ello ha llevado a que las actividades de exploración de litio se aceleren en los últimos años. De hecho, hasta el año 2019, el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS por sus siglas en inglés), estimó que hay cerca de 80 millones de toneladas de reservas en todo el mundo.

Y de acuerdo con los analistas, la demanda mundial de litio se duplicará para el año 2024. Pues, el litio, como dijimos, juega un rol protagónico en la transición energética.

Además, vale decir que el litio, actualmente, se extrae de diferentes modos. Aunque, por lo general, se extrae por la evaporación solar de grandes piscinas de salmuera; así como por medio de la extracción en roca dura del mineral spodumene.

Entonces, con eso dicho, conozcamos a los países con la mayores reservas de litio en el mundo. No sin antes resaltar que se trata de “reservas totales” del metal, sin importar su etapa de desarrollo. Pues, en el caso de las reservas mineras, los países con la mayor cantidad serían Chile, Australia, Argentina, China y Estados Unidos, en ese orden.

Bolivia: el país con la mayor reserva de litio

El país altiplánico forma parte de la zona llamada “triángulo del litio” en América del Sur. De hecho, Bolivia cuenta con un tercio de todas las reservas de esta área, que también integran Chile y Argentina.

Actualmente, se estima que Bolivia tiene 21 millones de toneladas de litio, cantidad que también engloba un cuarto del total de los recursos a nivel mundial.

Ya que, de hecho, en Bolivia se encuentra el mayor depósito de litio en todo el planeta, que es el famoso salar de Uyuni. El cual, es tan inmenso, que puede verse desde el espacio.

Pero, a pesar de ello, las reseervas de litio bolivianas no han podido desarrollarse, debido a factores técnicos, geográficos y, cómo no, políticos.

Argentina: el país con la segunda reserva más grande de litio en el mundo

Con 17 millones de toneladas de reservas de este metal (según el USGS), Argentina se sitúa en la segunda posición de este interesante Top.

Aquí, el Salar del Hombre Muerto destaca como uno de los más notables recursos de litio en el país.

Asimismo, vale decir que, tal como sucede en Bolivia y Chile, las reservas de litio en Argentina se encuentran en grandes salinas. Así,el mineral se extrae a través de la evaporación solar de los depósitos de salmuera.

Y, si bien, hasta ahora se estima que su reserva de mineral de litio es de 1,7 millones de toneladas, la inestabilidad económica del país impide un desarrollo mayor de la extracción de este metal.

Chile: el país con la mayor reserva minera de litio

Chile es el país que menos reservas totales de litio tiene, en comparación con sus dos anteriores vecinos sudamericanos. Sin embargo, este país es el que ha desarrollado mejor su industria minera de litio.

De hecho, la USGS estimó que, al 2019, Chile contaba con 9 millones de toneladas de litio. Y ese mismo año, las reservas mineras de litio llegaron a 8,6 millones de toneladas.

Así, Chile se posicionó como el país con la mayor cantidad de reservas mineras de litio en el mundo. También, en 2019, Chile se convirtió en el segundo productor global de litio, al llegar a una producción de 18.000 toneladas.

Otro detalle importante en la industria del litio en Chile, es que cuenta con condiciones más favorables para la extracción por evaporación, si se le compara con las zonas más húmedas de Bolivia y Argentina.

Igualmente, presenta una mejor disminución de impurezas de la salmuera, y su ubicación al lado del Oceáno Pacífico juega un papel importante para la exportación.

Estados Unidos: un solo proyecto de extracción en Nevada

De acuerdo con la información del USGS, el país norteamericano cuenta con reservas totales de 6,8 millones de toneladas de litio. Sin embargo, su actividad de producción es mínima.

Tan es así, que hasta 2019 solo se registró una operación activa en Nevada. Y la demanda de litio local, principalmente, la abastecen Chile y Argentina.

Vale decir que el presidente Donald Trump tuvo intenciones para impulsar la producción de litio en su país; así como de otros recursos estratégicos.

Cabe mencionar que el litio en EEUU se encuenta en salmueras continentales y geotérmicas, hectorita; así como en salmueras de yacimientos petrolíferos y pegmatitas.

Australia: el país N°1 en producción de litio

A pesar de ser el país que cierra este Top 5 de países con las reservas de litio más grandes del mundo, Australia produjo 42.000 toneladas en 2019.

Es decir, con sus 6,3 millones de toneladas en reservas totales, produjo más del doble que Chile (segundo lugar en producción, con 18.000 tn).

Pero, en reservas mineras de litio, Australia ocupa el segundo lugar con 2,8 millones de toneladas.

Vale decir que la extracción de litio en este país se da a través de la minería de roca dura de spodumene. Este es un mineral que contiene, aparte de altos niveles de litio, también de aluminio.

Finalmente, es importante mencionar que Greenbushes (una mina de litio que junta a Albemarle y Tianqi Lithium) es el proyecto más grande del mundo para extraer litio.

Fuente: Tiempo Minero

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World Energy Trade • Cochilco proyecta un aumento en los precios y la producción de cobre para 2020

La producción de cobre de Chile probablemente aumentará en un 0,6% a 5,82 millones de toneladas en 2020, dijo el lunes la Comisión Estatal del Cobre, Cochilco, y a 5,99 millones de toneladas en 2021.

Cochilco estimó que el precio del cobre promediará 2,75 dólares por libra en 2020, antes de subir a 2,90 dólares por libra en 2021.

En agosto, el precio estimado de Cochilco era de 2,62 dólares la libra para 2020 y 2,85 dólares la libra para 2021.

Baldo Prokurica, el ministro de minas de Chile, dijo al anunciar las cifras de Cochilco el lunes que el aumento del precio estimado se debió a las expectativas positivas sobre la demanda de China, la recuperación económica, la caída de los inventarios de cobre y la creciente probabilidad de que una vacuna contra el coronavirus esté ampliamente disponible en los primeros seis meses del próximo año.

Víctor Garay, coordinador de mercados de Cochilco, dijo que las proyecciones dependían de las posibles segundas olas del virus que podrían resultar en restricciones de movimiento e impactar tanto en la producción como en la demanda de cobre.

Fuente: World Energy Trade

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Tiempo Minero • Inversión minera en la región suma US$196 300 millones

Chile y Perú son los países con mayor volumen de inversión.

La inversión minera en la región latinoamericana suma más de US$196 300 millones según el análisis de diversos especialistas.

Chile

Chile ocupa el primer lugar en cuanto a monto de inversión minera y cantidad de proyectos en la región. El país del sur cuenta con 49 proyectos acumulando US$74 047 millones a 2029.

De acuerdo con Jorge Cantallopts, Director de Cochilco, existen 31 proyectos que albergan un total de US$24 844 que tienen mayor posibilidad de cumplir con los plazos y montos. Mientras que existen 18 con menor posibilidad y suman US$31 237 millones.

Según Cantallopts, Antofagasta con US$26 692 millones es la región más atractiva para los inversores, esto que equivale a una tercera parte de la inversión nacional.

Asimismo, el sector del cobre equipara el 89,4% de las inversiones, seguido por el hierro con el 6,9%.

El estor cuprífero alberga casi el 90% de las inversiones en Chile.

Perú

El Perú es uno de los países más atractivos para la inversión minera. Actualmente contempla una inversión de US$58 000 millones en 48 proyectos.

Entre los proyectos más destacados de este país se encuentran Quellaveco, de Anglo American con una inversión estimada de US$5 300 millones; así como Pampa de Pongo con US$2 200 millones, Mina Justa con US$1 600; Toromocho con US$1 355; Además, Yanacocha Sulfuros con un aproximado de US$2.100 millones.

La minería cuprífera es el sector que representa mayor cantidad de inversión, con un estimado de 71% del total, lo que equivale a S$40 988 millones distribuidos en 25 proyectos. Lo sigue la minería aurífera con US$6 342 millones y seis proyectos.

En cuanto al avance de los proyectos mineros, el 49% está en pie de factibilidad, un 28% se encuentra afinando ingeniería de detalle, el 16% está en construcción y el 7% restante está en fase de factibilidad.

quellaveco anglo american Quellaveco, de Anglo American, representa una inversión estimada de US$5 300 millones en Perú.

Brasil

El gigante sudamericano tiene más de 70 proyectos planificados para el periodo 2020 – 2024. La inversión estimada es de US$37 100 millones.

Al respecto, Flávio Ottoni Penido, presidente del Instituto Brasileiro de Mineração (Ibram) de Brasil, manifiesta que estos proyectos “podrán generar más de 60 000 empleos directos”.

Asimismo, según Ottoni, el hierro representa el 62,8% de la producción minera del país portugués, seguido por el oro que alcanza el 13%. Mientras que las regiones con mayor volumen de inversión son Minas Gerais, Bahía y Pará.

Inversión minera en la región suma US$196 300 millones Más del 60% de inversión minera en Brasil se concentra en el hierro.

Argentina

Emilio Toledo, director de Análisis y Desarrollo de Proyectos de Inversión Minera de la Secretaría de Minería de Argentina comentó que en este país el potencial de inversiones alcanza los US$27 250 en 34 proyectos.

De acuerdo con el funcionario, existe “una clara predominancia de los proyectos de cobre con una inversión de US$16 665 que cubre un 61% de la cartera”. En tanto que la inversión en litio alcanza US$5 399 millones, en 17 proyectos.

Asimismo, la zona con mayor volumen de inversión en minería es la región de Cuyo con el 53% del total.

Fuente: Tiempo Minero

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Minería en línea • Chile mejora proyección de precio del cobre para 2020 apoyado en demanda de China: Cochilco

La estatal Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) dijo el lunes que subió su proyección para el precio del cobre para este año a 2,75 dólares por libra, apoyado en una mayor demanda desde China y las altas probabilidades de que haya una vacuna contra el coronavirus durante el primer semestre del próximo año.

En agosto, la entidad había pronosticado un precio de 2,62 dólares para 2020.

Para 2021, Cochilco prevé que el metal promedie unos 2,90 dólares por libra, por encima de los 2,85 dólares previstos en agosto.

Además de las expectativas sobre vacuna y la recuperación de la economía china y su impacto sobre la demanda de cobre, en el precio del metal también influiría la depreciación del dólar y la caída de los inventarios, dijo el ministro de Minería Baldo Prokurica.

El cobre es nuestro principal producto de exportación y gran aportante a las arcas fiscales para financiar los necesarios programas sociales. Cada centavo de dólar significa más recursos para que el Estado pueda cumplir con sus compromisos”, dijo el ministro.

Sólo este año y pese a la pandemia, el aporte de la minería al fisco será de casi 3 mil millones de dólares”, añadió.

Cochilco proyectó además un volumen de producción de Chile de 5,82 millones de toneladas de cobre para este año, lo que representa un alza interanual de 0,6%. Para 2021, la estimación es de 5,99 millones de toneladas.

Chile es el mayor productor mundial de cobre. En 2019, el país produjo 5,79 millones de toneladas del metal rojo.

Por otra parte, la demanda mundial de cobre llegaría a 23,32 millones de toneladas en 2020, un 2,5% interanual menos.

China registraría un aumento de la demanda de 2,6%, un cambio significativo respecto de la caída de 2% prevista en el informe anterior”, dijo Víctor Garay, coordinador de Mercado Minero de Cochilco. Excluyendo a China, la demanda mundial caería un 8,1%, añadió.

La agencia indicó que prevé un déficit de 26.000 toneladas de cobre en el mercado global del metal en 2020, mientras que para 2021 anticipa un superávit de 220.000 toneladas.

Fuente: Reuters

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Portal Minero • SQM prepara plan de inversiones por US$1.300 millones a 2024

Gran parte de este monto será destinado a aumentar la capacidad de producción de litio de la minera no metálica.

Luego de que se conocieran los resultados de SQM al cierre del tercer trimestre, periodo en que la firma registró una caída de 53% en sus utilidades, se revelaron importantes inversiones planificadas para el trienio 2021-2024. La minera anunció que están trabajando en un plan de crecimiento que contempla desembolsos por más de US$1.300 millones destinados solo para sus operaciones en Chile.

De dicho monto, gran parte está orientada al negocio del litio, el cual capturará más de US$300 millones. “Continuamos con el objetivo de aumentar nuestra producción de carbonato e hidróxido de litio a 120.000 y 21.500 toneladas métricas por año, respectivamente, para fines de 2021. Creemos que estos planes requerirán una inversión de aproximadamente US$240 millones”, explicó el gerente general de la firma, Ricardo Ramos.

A esto se suman desembolsos por otros US$150 millones aproximadamente aprobados por el directorio de la compañía, con los que se impulsará una expansión que permitirá alcanzar una capacidad de producción de 180 mil toneladas métricas de carbonato de litio y 30 mil toneladas de hidróxido de litio en 2023.

“Estamos trabajando en estos proyectos que nos permitirán expandir nuestra capacidad de manera significativa y esta expansión de capacidad también vendrá con más eficiencias en la producción que nos permitan seguir bajando nuestros costos”, señalaron posteriormente en conferencia con analistas.

Respecto del mineral, desde SQM apuntaron que durante el tercer trimestre se vieron tendencias positivas, impulsadas por las altas ventas de vehículos eléctricos en todo el mundo, lo que los llevó a proyectar un crecimiento de dos dígitos en 2020 en comparación con el ejercicio anterior. Esto se suma a una fuerte recuperación de la demanda de litio en China.

Fuente: Portal Minero

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América Economía • Chilena SQM impulsa las ventas del litio en medio de caída en utilidad y promete expansión para 2023

La productora chilena dijo que vendió 17.700 toneladas de litio entre julio y septiembre, un 56% más que en el mismo período del año anterior. Además acotó que probablemente vendería un 30% más de litio este año y prometió un aumento similar en las ventas en 2021.

La productora chilena SQM continuó aumentando sus ventas de litio en el tercer trimestre incluso con los bajos precios golpeando sus ganancias, lo que llevó al segundo mayor productor mundial del metal a anunciar un plan para aumentar aún más la capacidad de producción para 2023.

SQM dijo que vendió 17.700 toneladas de litio entre julio y septiembre, un 56% más que en el mismo período del año anterior. Además acotó que probablemente vendería un 30% más de litio este año y prometió un aumento similar en las ventas en 2021.

Los mineros de litio aumentaron la producción el año pasado anticipándose a una avalancha de demanda de los fabricantes de autos en 2020, pero la pandemia de COVID-19 frenó la revolución de los vehículos eléctricos, mermando las ganancias y obligando a muchas empresas a archivar sus planes de expansión.

La utilidad neta de SQM se desplomó un 97% interanual a US$1,7 millones en el trimestre, arrastrada por los bajos precios y un pago relacionado con una demanda colectiva contra la firma en Estados Unidos. No obstante, la compañía dijo que sus planes actuales para impulsar su producción de carbonato e hidróxido de litio, dos de sus productos clave, para la segunda mitad de 2021 seguían bien encaminados.

Las fuertes ventas y la recuperación de la demanda de China, agregó la compañía, habían respaldado la decisión de aumentar aún más la capacidad de producción, a 180.000 y 30.000 toneladas métricas de carbonato de litio e hidróxido de litio, respectivamente, para 2023.

"Independientemente de la reducción significativa de la extracción de salmuera", dijo el gerente general, Ricardo Ramos, en el reporte de la noche del miércoles.

La minera chilena, durante mucho tiempo bajo escrutinio por sus prácticas ambientales, anunció en octubre planes para recortar de inmediato el uso de agua dulce y salmuera rica en litio del Salar de Atacama.

La compañía dijo que gastará US$1.300 millones en una variedad de proyectos de Chile entre 2021 y 2024, incluso cuando las ganancias se han visto afectadas en medio de la pandemia de coronavirus.

Fuente: América Economía

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