Minería en Bolivia

El Diario • Bolivia busca invertir más de $us 8.000 millones en minería

Bolivia busca invertir más de 8 mil millones de dólares durante la próxima década en el desarrollo de 16 minas, y generar regalías por más de 130 millones y utilidades por encima de los 10 mil millones, según se aprecia en la presentación de la "nueva visión estratégica de la minería en Bolivia", desarrollado en un encuentro minero en el auditorio del Banco Central de Bolivia (BCB).

El ministro de Minería y Metalurgia, Carlos Huallpa, informó que se expuso trabajos de los principales actores de la minería en el evento de carácter minero, que se realizó en este pequeño tiempo.

Recordó que en el anterior Gobierno imperaba la burocracia en temas de contrato de áreas de trabajo, y ahora se espera agilizar todos los trámites para que a la brevedad posible puedan ejecutarse.

Por su parte, el asesor del Ministerio de Minería, Juan de Dios Fernández, explicó que la estrategia establece pilares fundamentales, como la creación de un consejo consultivo que permitirá trabajar políticas del sector, en coordinación con todos los actores de la cadena productiva minera del país.

“Primero es la creación de un consejo consultivo que permitirá trabajar en los tres actores de la cadena productiva, políticas que permitan fortalecer el desarrollo productivo minero de nuestro país”, indicó a los periodistas, luego de un evento público donde se presentó el plan.

La propuesta busca unificar esfuerzos entre todas las unidades desconcentradas del Ministerio de Minería, como la Autoridad Jurisdiccional Administrativa Minera (AJAM), Servicio Nacional de Registro y Control de la Comercialización de Minerales y Metales (Senarecom) o Servicio Geológico Minero (Sergeomin), que antes operaban de manera aislada.

MINERÍA EN EQUILIBRIO

Por su parte, el presidente Ejecutivo de la Corporación Minera de Bolivia (Comibol), Joaquín Andrade, informó que por el momento el sector de la minería estatal se encuentra en un punto de equilibrio, a pesar de los números rojos de Huanuni.

Asimismo, dijo que en las empresas mineras se registró un desfase, debido a que el sector ha sido rezagado por el anterior gobierno, a un tercer plano, y es por ello que señaló que la etapa de transición busca encaminar la exploración y la producción.

Lamentó que las empresas estatales hayan trabajado sin planificación y con ausencia de un control diario, pero ahora la situación cambiaría para mejor la eficiencia de las mismas.

Fuente: https://www.eldiario.net/movil/?n=9&a=2019&m=12&d=21

Página Siete • Expertos: Proyecto del litio no contó con la tecnología necesaria

El proyecto del litio que fue difundido como el nuevo puntal de la economía nacional a futuro, ahora es observado por expertos que sostienen que en 11 años no fue encaminado para consolidar la industrialización.

“En cualquier otro país del mundo, si necesitas, por ejemplo, oxígeno líquido o ácido nítrico o carbonato de sodio, vas a la esquina y lo compras. Acá no producimos la industria básica y todo hay que importarlo; por tanto, los costos operativos son mucho más altos que en otros países y dejamos de ser competitivos”, manifestó a ANF el experto en minería de la Fundación Jubileo Héctor Córdoba.

El gobierno del expresidente Evo Morales dio a conocer el 4 de noviembre que abrogó el decreto que autorizaba una sociedad mixta entre la estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) y la alemana ACI Systems (Acisa).

Esta sociedad iba a ser la encargada de industrializar la producción de litio en el Salar de Uyuni. El decreto fue duramente criticado por el Comité Cívico de Potosí (Comcipo), que lo calificó de “entreguista” y comenzó una protesta prolongada que terminó siendo parte de las movilizaciones de pedían la renuncia de Evo Morales a la presidencia de Bolivia.

“La ex Gerencia Nacional de Recursos Evaporíticos (hoy YLB) sostenía en 2010 que se estimaba en 100 millones de toneladas las reservas de litio y que el país albergaba ‘un mar de litio’, dando a entender que teniendo el control de las reservas se podía controlar los mercados, y que, por tanto, el mercado tenía que esperar a que Bolivia desarrolle la explotación del litio: el mismo sentido del deseo de Morales, de controlar los precios mundiales de la materia prima”, manifiesta por su parte el investigador del Cedla Pablo Poveda, a la ANF.

El experto explicó que la tecnología 100% nacional para la producción de carbonato de litio desarrollada por YLB “no ha logrado obtener la materia prima en un grado tal de pureza, que permita que pueda ser utilizada para la fabricación de baterías. Por las características del yacimiento, demasiada cantidad de magnesio en relación al litio, no es posible obtener fácilmente el carbonato de litio en ‘grado batería’ con los métodos clásicos de evaporación utilizados en Chile y Argentina”.

Decreto 3738

  • Comcipo. El Decreto Supremo 3738, que establecía la creación de la empresa mixta entre la estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) y la alemana ACI Systems (ACISA), fue cuestionado por el Comité Cívico de Potosí (Comcipo), que pidió su abrogación, en una movilización y paro cívico declarado el 7 de octubre. La demanda exigía regalías por la explotación de litio.

Fuente: https://www.paginasiete.bo/economia/2019/12/16/expertos-proyecto-del-litio-no-conto-con-tecnologia-necesaria-240566.html

El Deber • Santa Cruz dejará de recibir el 65% de regalías mineras

La Empresa Minera Paitití (Emipa) dejará de operar este próximo 17 de diciembre para volver a trabajar en octubre de 2020; es decir, tendrá una paralización de sus actividades por 10 meses. Debido a que, para seguir extrayendo el mineral, su actual tecnología es obsoleta, lo que la obliga a realizar una reconversión tecnológica.

De acuerdo con Herland Soliz, secretario de Energía, Minas e Hidrocarburos de la Gobernación de Santa Cruz, esta empresa aporta un 65% de las regalías mineras que recibe el departamento, por lo que su cierre temporal será un golpe duro a la economía de la región. También denunció que la persecución impositiva por la que atravesó la compañía durante el anterior Gobierno, derivó en la difícil situación actual.

“El acoso del Ministerio de Trabajo y las presiones tributarias también son responsables de este cierre. Una de las pocas empresas legalmente establecidas, en vez de crecer y avanzar debe parar. Eso no es bueno. Este es un llamado de atención para el próximo Gobierno”, dijo Soliz.

A la fecha Emipa desembolsó Bs 21,7 millones, de los cuales Bs 18,5 millones se destinaron al Gobierno departamental y Bs 3,2 millones al municipio productor; es decir, San José. Asimismo, los minerales que extrae la empresa son: oro, cobre, plata y wólfram.

También comentó que se reunirán con el ministro de Minería, Carlos Huallpa, para agilizar los pagos de las regalías departamentales directamente a las provincias beneficiadas.

“Tenemos un software en el cual podemos tener cada uno de los registros de comercialización minera del departamento, para que se paguen las regalías en las provincias y no tengan que venir a Santa Cruz de la Sierra”, dijo.

Reajustes en proyectos

Por su parte, Germaín Caballero, alcalde de San José, manifestó su preocupación por el cese de actividades por casi un año de Emipa, toda vez que el destino de esos recursos ya estaba programado para el presupuesto 2020, lo que obligará a realizar reajustes a los proyectos municipales.

También comentó que esta situación impactará a la generación de fuentes laborales en la zona, siendo 250 empleos directos y 400 indirectos los que genera la empresa. “Es sin duda un problema muy serio para nosotros y justo en un momento de crisis para el municipio, porque estamos con un ajuste presupuestario producto de los incendios y el paro indefinido, que dejaron una merma de aproximadamente $us 200.000”, dijo Caballero.

Este proyecto minero deja entre Bs 4 y 5 millones al municipio de San José cada año, producto de las regalías, operando en la zona hace aproximadamente nueve años.

Fuente: https://eldeber.com.bo/158004_santa-cruz-dejara-de-recibir-el-65-de-regalias-mineras

Cabildeo • Chi Hong: Compró Comabol, Yang Fan y monopoliza la explotación de oro en La Paz

Chi Hong no sólo compró la mayoría de acciones de la empresa minera Amazona Bolivia COMABOL S.A., también compró acciones a la empresa minera Yang Fan, que inició operaciones en abril de 2008 según un registro de Fundempresa.

Yang Fan, tiene cuatro concesiones mineras en La Paz, estas son: La mina Progresiva, Progreso II, Progreso y Demacias Progreso, todas obtenidas el año 2008 y todas con el registro 806151617. Estas concesiones están en la misma área, cantón Sorata, provincia Larecaja. El periodo de la concesión es sin límite.

La compañía minera Chi Hong tiene en Comabol el 100% de participación china y en Yang Fan 98% de participación. Yunnan Chi Hong Zinc and Germanium Co., LTD compró 61% del paquete accionario de Amazona Bolivia y el 51 % de acciones de Yang Fan, por las que pagó $ 12.5 millones.

La empresa Yang Fang en el 2008 tenía tres socios y a diferencia de Amazona Bolivia Comabol, dos de ellos bolivianos, David José Carvajal Quispe y Hercilia Daniela Pantoja, cada uno invirtió un capital de Bs 6.000 para tener 1% de las acciones. Li Xiaoming, la accionista mayoritaria con el 98 %, habría invertido más de medio millón de bolivianos, para tener la mayoría de acciones. Así se constituyó la empresa minera Yang Fan.

Xiaoming es ademas la representante legal de la empresa matriz, que compró acciones en ambas empresas mineras, logrando la concesión de 30 empresas mineras; 11 en Comabol, 15 en Compañías asiáticas más al Norte y 4 en Yang Fan. La explotación principal es de oro, otros metales plata y antimonio.

La nueva composición accionaria de Yang Fan tras la venta de las acciones es:

Yunnan Chi Hong con el 51% Li Xiaoming con el 47 % David José Carvajal con el 1 % Hercilia Daniela Pantoja con el 1%

Esta transacción se registra ante una autoridad china en la provincia Yunnan, al igual que la compra-venta de COMABOL.

Hay otro documento escrito en inglés que se firmó en un consorcio de abogados denominado C.R. & F. Rojas abogados. El documento establece la existencia de la empresa minera Yang Fan, que concesiones tiene y quienes son los propietarios.

Li Xiaoming, el nexo entre las empresas mineras de la Chi Hong

Xiaomin no sólo es socia de Comabol y Yang Fan, también es representante legal de la empresa minera Yong Li S.A y la empresa minera del Cobre.

Al igual que la Sra. Li. el otro socio de Yang Fan, José Carvajal Quispe, tiene una relación laboral con Yong Li.

Una mina en Pelechuco fue entregada en usufructo a empresas chinas

Otro documento al que accedió Cabildeo, establece que se dio a la empresa COMABOL, en calidad de usufructo, la concesión minera Pachamama ubicado en el cantón Pelechuco, provincia Franz Tamayo, De acuerdo a la información proporcionada a Cabildeo se habría pagado Bs 6 millones por la concesión. La adquisición se habría hecho a autoridades bolivianas.

Amazona Bolivia Comabol también habría hecho algunos acuerdos el 2009, con el entonces alcalde de Pelechuco, Florencio Honorato Condori. Firmaron un documento de autorización para el inicio de obras y conformidad con el inicio del proyecto de apertura de camino.

Fuente: http://www.amaliapandocabildeo.com/2016/11/chi-hong-compro-comabol-yang-fan-y.html?m=1

El Potosí • Alemania se extraña por cancelación unilateral de la firma mixta del litio

A través del Ministerio Federal de Economía, La República Federal de Alemania expresó su incomprensión por la cancelación unilateral de la empresa conjunta germano-boliviana que se creó para la producción de baterías de litio para la industria automotriz.

Bolivia y Alemania suscribieron el 12 de diciembre, en Berlín, la empresa mixta YLB y ACI Systems. El join Venture fue para que el país disponga de la materia prima y la alemana la tecnología para la fabricación de baterías de litio.

SORPRESA

La agencia alemana DPA cita que la noticia de la cancelación se observó con sorpresa y pesar, según el ministro Peter Altmaier (CDU). Y además: "El Gobierno Federal aún no conoce los motivos de esta decisión".

El Gobierno boliviano determinó por decreto supremo anular el contrato con la alemana, tras las protestas regionales en el Departamento de Potosí y el paro cívico. Se estima que en el Salar de Uyuni se encuentra el yacimiento de litio más grande del mundo.

El jefe de Acisa, Wolfgang Schmutz, señaló que "ahora se están buscando y encontrando soluciones, y necesitamos el apoyo de la política".

Dirt dijo que escuchó en su "baño, en las noticias de radio, que el proyecto debería detenerse, así que al principio pensé que no estaba escuchando". No tenía una opinión oficial boliviana sobre la cancelación del proyecto. Existen contratos y acuerdos legalmente vinculantes.

Entre otras cosas, el litio es necesario para la producción de baterías para automóviles eléctricos y tiene importancia creciente, especialmente para la industria automotriz. La empresa conjunta acordada en Berlín tenía como objetivo ganar la materia prima del lago salado de Uyuni.

Se planificó a partir del año 2022 en una producción de 30.000 a 40.000 toneladas de hidróxido de litio por año, con inversiones de 300 a 400 millones de euros. Esto tendría cientos de miles de autos eléctricos equipados con baterías de litio. El 85 % del litio debería ir a Alemania.

El ministro de Energía, Rafael Alarcón, fue uno de los que más defendió la constitución de la empresa mixta.

Fuente: https://elpotosi.net/nacional/20191108_alemania-se-extrana-por-cancelacion-unilateral-de-la-firma-mixta-del-litio.html

MercoPress • Alarming level of mercury contamination in Amazon dolphins: illegal gold mining

Amazon river dolphins are showing alarming levels of contamination mainly because of illegal panning for gold, conservationists say. Researchers measured contamination levels in 46 of these large freshwater creatures known for long, bottle-like snouts in major basins of Brazil, Bolivia, Colombia and Peru.

All of them had some degree of mercury contamination and in more than half the level was high, said Marcelo Oliveira of the Brazilian chapter of the World Wide Fund for Nature, one of several NGOs that carried out the study.

It said illegal gold panning, in which mercury is used to separate the precious metal from other minerals, is a real threat, especially in the Orinoco River flowing through Colombia and Venezuela. But gold panning is not the only problem, said Oliveira.

“Mercury exists naturally in the Amazon, but is spreading through the water because of deforestation and forest fires and slipping into the food chains of dolphins and fish,” said Oliveira.

High levels of mercury in river dolphins also pose a serious threat for nearly 20 million people who live in the Amazon region and end up eating contaminated fish.

“Mercury can remain in the food chain for up to 100 years. It is a major problem,” said Oliveira.

Fuente: https://en.mercopress.com/2019/10/25/alarming-level-of-mercury-contamination-in-amazon-dolphins-illegal-gold-mining

El Potosí • Empresa canadiense explotará minera de Pulacayo por 30 años

El contrato de producción minera de Pulacayo (MPC) entre Prophecy y la Corporación Minera de Bolivia (Comibol), dependiente del Ministerio de Minería y Metalurgia, se ejecutó el 3 de octubre de este año.

Prophecy mediante su página oficial informa que fue notificada con la resolución final del Gobierno que aprueba el MPC el 27 de septiembre de 2019.

"El MPC le otorga a Prophecy el derecho 100 % exclusivo de desarrollar y explotar en las concesiones de Pulacayo y Paca por hasta 30 años. Es comparable a una licencia minera en Canadá o EE.UU.", destaca la minera.

Antes de Prophecy estuvo la empresa Apogee Silver. Por un estudio preliminar se supo que los resultados de la exploración de solamente el 20% de la mina permitían calcular que las reservas de Pulacayo-Paca ascienden a 27.385 millones de onzas de plata, 38.927 toneladas de plomo y 67.905 toneladas de zinc, de acuerdo con información de la firma con sede en Vancouver.

Sin embargo, desde 2015 no se pudo concretar el contrato hasta el 7 de octubre, cuando la canadiense logró el derecho exclusivo para desarrollar y explotar en las concesiones de Pulacayo y Paca.

Prophecy por esta confirmación del contrato logró que el capital cotizado en Toronto de la compañía fuera un 25 % o C10c más alto a 49c el lunes, lo que le da una capitalización de mercado de $us 52.8 millones.

Pulacayo estaba contemplado entre los proyectos que Comibol encararía de manera directa para su explotación. En el proyecto Pulacayo y Real del Monte, un yacimiento de plata, plomo y zinc que se presentó en marzo de este año, se mencionó el levantamiento topográfico y se tiene previsto realizar 3.000 metros de perforación a diamantina para reconocer la mineralización en profundidad.

Pulacayo se encuentra en una buena dirección de extracción de plata, a poco más de 100 km de San Cristóbal de Sumitomo Corporation, a 185 km al suroeste de San Bartolomé de Coeur Mining y a 139 km al norte de la mina San Vicente de Pan American Silver.

Una estimación actualizada de recursos minerales de 2017 muestra que Pulacayo alberga un recurso indicado de 30.4 millones de onzas (Moz) de plata en una ley promedio de 455 gramos por tonelada con otros 6.3 Moz inferidos, mientras que Paca posee otros 2.5 Moz a 256 gramos por tonelada en la categoría inferida.

En enero de 2015, la minera canadiense PDC informó que asumía desde la administración del megaproyecto argentífero Pulacayo-Capa, en Potosí, y anunció la exploración en "la segunda mina de plata más grande del mundo".

Como antecedentes, la empresa informa que las subsidiarias bolivianas de Prophecy han invertido $us 25 millones en Pulacayo y Paca, por tareas de perforación con más de 80 mil metros de profundidad, un estudio de factibilidad independiente completo y una evaluación de impacto ambiental detallada aprobada (DEIA).

Prophecy informa que se han completado cinco taladros de diamante en Paca. Las muestras se enviaron al laboratorio ALS Chemex en Oruro, Bolivia, y los resultados de los ensayos se esperan para noviembre.

Incidencia económica y social

En el acto de la firma del contrato, el ministro de Minería y Metalurgía, César Navarro, según detalla la minera, dijo de manera textual: "Damos la bienvenida a la empresa Prophecy, que con inversión canadiense, el día de hoy se une al trabajo arduo que realizamos como Gobierno para el desarrollo del sector minero".

También destacó que la firma del contrato tendrá incidencia económica y social positiva a nivel nacional, regional y de manera directa al municipio de Uyuni.

El fundador y presidente ejecutivo de Prophecy, John Lee, comentó desde La Paz: "El MPC es un hito histórico en el avance de Pulacayo".

Pulacayo tiene acceso a agua, electricidad y ferrocarril al puerto de Antofagasta.

La mina de Pulacayo, ubicada a 18 kilómetros al este de la ciudad de Uyuni (Potosí), comenzó a ser explotada en el periodo colonial (1545) y fue escenario de la muerte de los bandidos estadounidenses Butch Cassidy y Sundance Kid (1908) y de la elaboración de la tesis central de la Federación Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia (1946).

Dato

Solo el 30 % del sistema de vetas de Pulacayo Tajo de 3 kilómetros de largo ha sido perforado, según registros históricos y de la compañía.

Fuente: https://elpotosi.net/nacional/20191018_empresa-canadiense-explotara-minera-de-pulacayo-por-30-anos.html

Página Siete • Denuncian que la ALP aprobó 207 contratos mineros en un día

La diputada opositora Jimena Costa denunció el jueves que en los últimos dos días el Legislativo, controlado por el gobernante MAS, aprobó 207 contratos mineros, a través de 11 proyectos de ley, cuando faltan tres días para las elecciones generales que se realizará el domingo.

Costa explicó que la mayoría de los contratos favorecen a cooperativas mineras, y que los parlamentarios opositores y oficialistas no tuvieron la posibilidad de revisar los documentos antes de acudir a las sesiones de Diputados, porque fueron aprobados rápidamente entre el martes y miércoles para luego pasar a la Cámara de Senadores, donde serán sancionados para la posterior promulgación.

Aseveró que la aprobación masiva de contratos mineros o adjudicación de cuadrículas mineras es para cumplir promesas, captar votos y garantizar la elección de parlamentarios en las circunscripciones de las provincias y de esta manera lograr la reelección de Morales.

Recordó que en días pasados el presidente Morales se reunió con directivos de las cooperativas y que ahora se cumple la promesa. “La aprobación masiva de contratos mineros o adjudicación de cuadrículas mineras es para cumplir promesas, captar votos y garantizar la elección de parlamentarios en las circunscripciones de las provincias y de esta manera lograr la reelección de Morales”, manifestó.

La diputada sostuvo que los dos tercios que tuvo el gobernante MAS en las dos últimas gestiones perjudicó la transparencia y la posibilidad de fiscalizar al Ejecutivo. “Ojalá nunca más ningún partido político tenga dos tercios, que nadie controle el Legislativo. Es necesario que exista el contrapeso político y lo que ocurrió (en los últimos años) es un desastre con el MAS en el poder”, añadió.

“No sé si por no leer 2.000 páginas o porque confían ciegamente en el Ejecutivo. Es muy triste ver cómo entregan los recursos naturales a cooperativistas y a empresas”, apuntó la diputada opositora.

Concesiones por regiones

La diputada opositora Isabel Bustamante informó que para el departamento de Tarija hay 80 concesiones o contratos mineros, en La Paz 64, en Chuquisaca 27, en Santa Cruz 24, en Cochabamba nueve y Oruro tres.

Precisó que las cuadrículas mineras o concesiones van desde dos hasta 20. Dijo que entre los beneficiarios hay  nombres en castellano, extranjeros, además de sociedades anónimas. “Nos dijeron que solo era para bolivianos pero no es así, en las listas se ven nombres de extranjeros”, añadió.

Bustamante dijo que en las denominadas sociedades anónimas, que no se conoce a detalle, posiblemente estén nombres de empresas o personas extranjeras. No descartó que entre los beneficiarios estén nombres de asiáticos.

Fuente: https://www.paginasiete.bo/economia/2019/10/18/denuncian-que-la-alp-aprobo-207-contratos-mineros-en-un-dia-234733.html

Los Tiempos • Proyecto Mutún avanza en 30%, pero no colma expectativa laboral

Aunque la construcción de la planta siderúrgica Mutún, ubicada en Puerto Suárez (Santa Cruz), tiene 30 por ciento de avance, aún no colma las expectativas laborales en la región. La Central Obrera Regional (COR) de la provincia Germán Busch pidió reunirse con la Empresa Siderúrgica Mutún (ESM) y la china Sinosteel para manifestar la necesidad de incrementar la demanda laboral y nivelar salarios.

José Luis Parada, director de la ESM en representación de la Gobernación de Santa Cruz, informó que el avance del proyecto está dentro de los plazos establecidos y que, a la fecha, se ha desembolsado un total de 90 millones de dólares a Sinosteel, firma encargada de la construcción de la siderúrgica.

Parada aseguró que tanto Sinosteel como la empresa a cargo de la fiscalización, la china Chongquing Cisdi Engineering Consulting Co, se encuentran en operación llevando a cabo obras civiles. Anunció, además, que a inicios de noviembre se realizará una inspección de los avances del proyecto que pretende industrializar el mineral de hierro existente en el cerro de El Mutún.

La semana pasada, el presidente de la ESM, Jesús Lara, indicó a ABI que Sinosteel hizo un nuevo pedido de equipos principales para las plantas de concentración, peletización, laminación y energía eléctrica, así como para los hornos de función.

Lara precisó que la adquisición de estos equipos amerita un nuevo desembolso de 43 millones de dólares y que se prevé que la planta sea inaugurada a mediados de 2021 con una capacidad de producción de 194 mil toneladas de acero laminado.

Sin embargo, el secretario ejecutivo de la COR de Puerto Suárez, Gilbert Córdova, informó que la demanda laboral del proyecto “no es como se esperaba” porque, a la fecha, solamente se llevó a cabo la construcción de un campamento y de una planta mezcladora de concreto y no así de la planta siderúrgica como tal.

Córdova señaló que la construcción del proyecto tiene al menos tres meses de retraso, aunque la ESM dice estar en los plazos fijados.

El dirigente de la clase trabajadora dijo que se envió un pliego petitorio a la ESM y a Sinosteel para solicitar una reunión y coordinar actividades, puesto que no se está haciendo uso de la bolsa laboral para la contratación de personal.

Según él, al menos 120 personas ya fueron contratadas para diversas funciones, pero solamente 40 a través de la bolsa administrada por el Ministerio de Trabajo que tiene la finalidad de reunir currículos y dar oportunidades de trabajo a la población porteña, en función a los requerimientos de la empresa.

La COR exige la nivelación de salarios, puesto que, por ejemplo, un albañil gana solamente Bs 2.500 por mes

MUTÚN ALBERGA 40 MIL MILLONES DE T

El cerro El Mutún, considerado uno de los yacimientos de hierro más importantes del mundo, alberga aproximadamente 40 mil millones de toneladas de este mineral.

La construcción de la planta fue postergada en tres oportunidades. La última, en 2011, a raíz de la ejecución de boletas de garantía a la empresa india Jindal, la cual arguyó incumplimiento en la provisión de gas.

La obra tiene 30 meses de plazo y se ejecuta con recursos de un crédito del Eximbank chino que ascienden a 536 millones de dólares. Consta de cinco etapas: diseño, construcción, montaje, puesta en marcha y operación de la planta.

Fuente: https://www.lostiempos.com/actualidad/economia/20191017/proyecto-mutun-avanza-30-pero-no-colma-expectativa-laboral

Diálogo Chino • El litio pone a América del Sur en una encrucijada

“Oro blanco”, “petróleo del siglo XXI” y “mineral estrella”. Esos son algunos de los nombres con los cuales se denominó al litio en América del Sur desde el lanzamiento de las baterías fabricadas con el recurso, en 1991, hasta nuestros días.

Presente en la alimentación de aparatos de uso cotidiano como los celulares y las notebooks, las baterías de litio están llamadas a ocupar un lugar clave en los sistemas de transporte basados en vehículos eléctricos, de inexorable imposición debido al progresivo agotamiento de los hidrocarburos y de las peligrosas consecuencias ambientales que produce su quema.

Sin embargo, pensar en una definición para el carácter del litio desde Sudamérica, lejos de ser un mero divertimento retórico, posee una urgencia acuciante debido a dos motivos yuxtapuestos.

El primero, desprendido de un dato elocuente: los países que componen el llamado “triángulo del litio” –Argentina, Bolivia y Chile- en América del Sur poseen el 68% de los reservorios globales del mineral en forma de salmueras, de más práctico procesamiento y mayor rentabilidad de extracción. El segundo motivo, radica en la importancia estratégica creciente que las compañías de los países centrales le otorgan a la apropiación del mineral y, por lo tanto, a las riquezas de nuestra región.

Frente a ese panorama, Sudamérica se coloca nuevamente de cara a la histórica disyuntiva estructural en torno a qué hacer con sus abundantes recursos naturales. ¿Representará el litio otro de los ciclos de auge primario-exportadores sudamericanos o bien fungirá como trampolín para romper con esa dinámica y explorar novedosas vías de (pos)desarrollo?

La definición de este difícil problema, empero, exige una revisión exhaustiva en torno a la realidad, proyecciones y contradicciones que atraviesan al litio sudamericano. Desde una vocación multidimensional, a esa tarea se aboca Litio en Sudamérica. Geopolítica, energía y territorios (Editorial El Colectivo, 2019), segundo libro del Grupo de Estudios en Geopolítica y Bienes Comunes (GyBC) del Instituto de Estudios de América Latina y el Caribe de la Universidad de Buenos Aires coordinado por Bruno Fornillo.

Un prisma privilegiado para comenzar a observar la importancia estratégica que actualmente posee el litio es el que otorga la revisión de los flujos de fondos para investigación y desarrollo de acumuladores, panorama que exhibe una representación a escala de las mutaciones contemporáneas de la gramática geopolítica.

En concreto, tanto a nivel de papers científicos publicados como también de patentes registradas y guarismos de producción de baterías en bruto, el eje Asia-Pacífico –con clara preponderancia de la República Popular China- parecería estar sacándole varios cuerpos de ventaja al mundo euroatlántico.

Incluso países como Alemania, cuna de la noción de “transición energética” y pionero en la innovación con fuentes renovables, se han vistos fuertemente superados en esas áreas en los últimos años por el “gigante asiático”, el cual parece decidido a dominar la carrera por la electromovilidad.

Llevando el análisis a los países del “triángulo”, es posible encontrar una serie de condicionalidades histórico-jurídicas y de políticas públicas que dificultan la industrialización soberana del litio e impactan en los modos de vida de las comunidades que habitan los salares de donde se extrae. Partiendo desde el nudo normativo,

Argentina se caracteriza por el dominio provincial de los recursos naturales introducido por la reforma constitucional de 1994, situación que favorece la explotación a gran escala -de hecho, hay mas de 40 proyectos de extracción en diferentes etapas en manos de empresas transnacionales-.

Bolivia, por su parte, exhibe una posesión estatal del litio, que busca crecer en la cadena de valor a partir de controlar el mineral. En Chile, en cambio, si bien el Estado central también hegemoniza los recursos, el mismo apuesta a ellos bajo una impronta mercantilista que prefiere concesionarlos a privados para su explotación.

En igual clave se puede estudiar los intentos de producción soberana de baterías. Allí, Bolivia se presenta como el único poseedor de una política industrializadora incipiente pero integral, la cual ejerce en colaboración de compañías alemanas y chinas. En Chile, pese a que existe alguna presión de parte del entramado científico nacional para el escalamiento en las cadenas globales de valor del litio, nuevamente prima la confianza estatal en los privados. En Argentina, por tanto, se visibiliza una carencia de propuestas integrales pese a disponer recursos humanos de primer nivel alojados en organismos científicos descentralizados como el CONICET y las Universidades Nacionales, aprovechados tan solo tangencialmente por la provincia de Jujuy.

En simultáneo, puede verse la fuerte organización de las comunidades de los salares en América del Sur contra la explotación del litio para proteger recursos vitales como el agua, lucha no exenta de dificultades y contradicciones internas. Un dato llamativo al respecto de las precauciones tomadas para la puesta en marcha de los emprendimientos litíferos del “triángulo” es que muchos de ellos fueron precedidos por estudios ambientales realizados por las propias empresas interesadas sin revisiones estatales cuidadosas, lo cual traza un manto de sospecha sobre el verdadero impacto de la actividad en el frágil equilibrio hidrológico y socioproductivo de los salares.

Aunque el grueso del litio en América del Sur se encuentra en el “triángulo”, debe marcarse que el mineral también existe en países como Brasil, aunque en forma de pegmatita o roca. Al igual que en el resto de la región, las contradicciones antes señaladas se reproducen en la nación verdeamarela, la cual está muy lejos de utilizar su propio litio para crecer en la elaboración de baterías en su propio territorio.

En resumen, salvo por Bolivia, la provincia argentina de Jujuy y algunos bolsones científicos chilenos, la región no exhibe proyectos que piensen al litio como un vehículo privilegiado para abrirse camino hacia un sendero de (pos)desarrollo, ecológicamente respetuoso y profundamente democrático.

En este sentido, las proyecciones para superar las limitaciones socioproductivas estructurales de Sudamérica no dejan de despertar una mirada sombría. Sin una aplicación urgente de medidas que reviertan lo acotado de la planificación estratégica en torno al mineral, la visión extractivista sobre éste volverá a colocar a la región en su rol histórico en el mercado mundial: el de periferia exportadora de naturaleza que es valorizada en países centrales.

En vistas de las condiciones contemporáneas vinculadas al impacto global del cambio ambiental y las dificultades y desigualdades que conlleva nuestra sociedad fósil, la concreción de un nuevo paradigma energético, de su capacidad industrial y científico-técnica, solo será viable si los recursos pasan a ser tratados como patrimonio y posibilidad para todas las regiones y países. De las decisiones que se tomen en los próximos años dependerá la definición de esta crítica coyuntura.

Fuente: https://dialogochino.net/30612-lithium-puts-south-america-at-a-crossroads/?lang=es