El monstruo de la fiebre del mineral

En 2020, tres de cada cuatro hectáreas explotadas en Brasil estaban en la Amazonía. Con una superficie de 150 mil hectáreas (1,5 mil kilómetros cuadrados, del tamaño de la ciudad de São Paulo), la región concentra el 72,5% del área de toda la minería del país, el 49,2% de la minería industrial y casi el 94% de la minería específicamente en Brasil, que ahora tiene lugar prácticamente solo en la región.

Bioma dominado por el agua y la selva, blanco de actividades depredadoras desde hace más de medio siglo, la Amazonía se ha convertido en una de las principales fuentes de minerales del mundo, sin que los brasileños se den cuenta de este hecho. El Mining Mapping Survey, un levantamiento sin precedentes del proyecto MapBiomas, concluyó que entre 1985 y 2020 el área minada en Brasil creció seis veces, pasando de 31.000 hectáreas a 206.000 hectáreas en ese período. Gran parte de esta expansión se logró avanzando hacia el bosque nativo.

Tengo 1985 como punto de partida, los datos muestran que la democracia no significa necesariamente la conciliación de la política con la naturaleza y la percepción de la importancia de la pauta ecológica en la expansión -con estímulo estatal- sobre una nueva frontera. Se restableció la democracia y un civil volvió a presidir el país, pero el proyecto Brasil Grande, que imponía una ofensiva acelerada e irracional en la ocupación de nuevas tierras, continuó casi inalterado.

Otra fecha impone otras reflexiones de este tipo, que rompieron con la ortodoxia de la izquierda. Entre 1985 y 2009, el ritmo de crecimiento de la actividad minera, que viene atemorizando a los defensores de la Amazonía, fue bajo, con un promedio de 1.500 hectáreas por año. En 2010, el ritmo de expansión se cuadriplicó, alcanzando las 6.500 hectáreas por año.

Fue precisamente cuando Lula entregó la presidencia de la república a Dilma Rousseff, quien pondría en marcha un programa más identificado con la izquierda original del PT que el propio Lula, delimitado por el compromiso de la Carta a los brasileños, de 2002.

Expandiéndose con creciente agresividad, las minas de oro avanzaron sin vacilación ni consideración más allá de los límites que les estaban vedados. De 2010 a 2020, el área ocupada por la minería dentro de las tierras indígenas creció un 495%; fue del 301% en el caso de las unidades de conservación, según MapBiomas. El año pasado, el 40,7% del área minera nacional estaba en unidades de conservación y el 9,3% en tierras indígenas.

En 2020, la actividad garimpeiro superó por primera vez el área asociada a la minería industrial: fueron 107.800 contra 98.300 hectáreas, respectivamente. El desempeño de las dos actividades siguió caminos diferentes: la minería empresarial se expandió de manera sostenida y sostenida, a un promedio de 2.200 hectáreas anuales entre 1985 y 2020.

En el mismo período, el ritmo de crecimiento de la minería fue menor, con 1.500 hectáreas por año. Pero a partir de 2010, la tasa de expansión se cuadruplicó a 6.500 hectáreas por año. En otras palabras: los tres años de Bolsonaro han empeorado mucho la tendencia a la ilegalidad, la criminalidad y la agresividad, pero no la han creado. 

Las mayores áreas de minería en tierras indígenas están en Kayapó (7.600 hectáreas) y Mundurukú (1.600 hectáreas), en Pará, y Yanomami (414 hectáreas), entre Amazonas y Roraima. Ocho de las 10 unidades de conservación con mayor actividad minera están ubicadas en Pará, donde se ubican las tres más grandes: Área de Protección Ambiental Tapajós (34.700 hectáreas), Bosque Nacional Amaná (4.100 hectáreas) y Parque Nacional Rio Novo (1.700 hectáreas) .

Pará (con 110 mil hectáreas), Minas Gerais (33 mil) y Mato Grosso (25 mil) son los tres mayores estados en términos de área total minada. Aunque Pará se ha convertido en el estado minero más grande de Brasil, el área ocupada por la minería (76 mil hectáreas) es más del doble de las 34 mil hectáreas de minería industrial). En Minas Gerais, casi todo está ocupado por la minería industrial.

Cuando la evaluación considera la suma de las áreas industrial y minera, los 10 principales municipios productores son todos de Pará y Mato Grosso, con liderazgo de Pará, que ocupa las tres primeras posiciones en el ranking: Itaituba (45 mil hectáreas), Jacareacanga (9 , 4 mil) y Parauapebas (7,5 mil).

El primer municipio de Mato Grosso va al 6º lugar: es Peixoto de Azevedo (5,7 mil hectáreas). Minas Gerais está fuera del ranking de municipios con mayor área minada, cuando se agrupan las áreas mineras y mineras industriales. Su modelo se basa en la actividad minera industrial.

Con la prospección y la minería comercial en auge, la Amazonía sufrirá los dolores de esta rara combinación: quizás la mayor fiebre del oro de todos los tiempos.

Artículo original en portugues O monstro da corrida ao minério, fue publicado en: Amazonia Real