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MercoPress • Medio Oriente rico en petróleo y su inevitable poder en declive

Los ingresos petroleros de los productores árabes se han reducido en más de dos tercios, de 1 billón de dólares en 2012 a 300.000 millones de dólares este año, y nunca volverán a subir.

Por Gwynne Dyer – Los únicos funcionarios presentes eran estadounidenses y saudíes ”, tuiteó el ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, el príncipe Faisal bin Farhan Al Saud, pero estaba mintiendo. El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, realmente voló a Arabia Saudita para pasar unas horas con el príncipe heredero Mohammed bin Salman y el secretario de Estado de Estados Unidos, Mike Pompeo.

Debemos este conocimiento a ese recurso periodístico indispensable, los sitios web de seguimiento de vuelos. Revelaron que el avión privado que Netanyahu suele alquilar para visitas secretas al extranjero partió de Tel Aviv el domingo y voló a Neom en Arabia Saudita, despegando para el vuelo de regreso tres horas y media después.

Érase una vez esto habría sido noticia de primera plana en todo el mundo. «La superpotencia estadounidense y Arabia Saudita rica en petróleo se unen con el líder israelí en guerra para dividir el Medio Oriente», o algo por el estilo. Mientras que hoy esta ‘cumbre’, si se le puede llamar así, apenas se nota.

Netanyahu está en verdad asediado, pero está luchando contra acusaciones de corrupción, no contra un enemigo extranjero. Pompeo es un político que pronto quedará desempleado puliendo su currículum para una nominación al senador en 2022 o la nominación presidencial republicana en 2024. El príncipe Mohammed bin Salman sigue siendo efectivamente el dictador de Arabia Saudita, pero eso ya no corta mucho en El resto del mundo. La reunión no tuvo sentido.

Parte de este colapso en relevancia es temporal. Netanyahu eventualmente irá a la cárcel o se jubilará, pero Israel seguirá siendo la superpotencia enana que domina el Medio Oriente militarmente.

Pompeo y su empleador pronto dejarán de ocupar el cargo, y Estados Unidos recuperará parte de su anterior posición como «líder mundial», al menos por un tiempo.

Pero Arabia Saudita nunca volverá como un motor y un agitador. El declive es permanente, porque ‘rico en petróleo’ es una frase destinada a volverse tan obsoleta como ‘copia carbón’. Los ingresos petroleros de los productores árabes se han reducido en más de dos tercios, de 1 billón de dólares en 2012 a solo 300.000 millones de dólares este año, y nunca volverán a subir.

La caída hasta ahora ha sido impulsada principalmente por una fuerte caída en los precios del petróleo (la demanda aumentó de manera constante, pero la producción de petróleo aumentó de manera persistente más rápido), pero ahora también se avecina un colapso absoluto en la demanda.

A medida que se profundiza la emergencia climática, los vehículos de motor (que representan la mitad de todo el uso de petróleo a nivel mundial) están cambiando a la electricidad. Gran Bretaña y Francia se han comprometido ahora a poner fin a todas las ventas de automóviles nuevos con motores de combustión interna para 2030, lo que significa en la práctica que nadie comprará un nuevo automóvil a petróleo después de 2025. Muchos otros países han debatido o están debatiendo medidas similares.

Entonces, ¿qué le sucede a un país como Arabia Saudita, donde cuatro quintas partes del presupuesto del gobierno provienen de los ingresos del petróleo? Los recortes presupuestarios ya se están produciendo, por supuesto, pero los ingresos seguirán cayendo. Además, la población en casi todos los estados del Golfo productores de petróleo sigue creciendo rápidamente.

En algún momento, estas dos líneas del gráfico se cruzarán de una manera políticamente desestabilizadora. Si Arabia Saudita y los estados petroleros más pequeños del Golfo continúan gastando grandes cantidades de dinero en armas, aparentemente para protegerse de Irán, las líneas se cruzarán un poco antes, pero en cualquier caso es solo cuestión de tiempo.

La extraordinaria estabilidad de estos estados, ni un solo cambio de régimen en las seis monarquías ‘ricas en petróleo’ de la península arábiga en los últimos cincuenta años, se ha basado enteramente en la capacidad de los gobernantes tradicionales para comprar la aquiescencia de sus súbditos. . Una vez que la riqueza se va, también lo hace la estabilidad.

La península arábiga ha sido brevemente un importante centro de poder solo dos veces en la historia mundial: una en 632-661 EC, después de la cual la capital del imperio islámico temprano se trasladó a Damasco, y una vez desde 1973 hasta el presente, pero no por mucho más tiempo. .

Incluso la unidad de la propia Arabia Saudita, que fue impuesta por la fuerza hace menos de un siglo, puede no sobrevivir a la transición. Los centros de poder dominantes del Medio Oriente post-petrolero estarán exactamente donde estuvieron durante la mayor parte de los últimos mil años: Turquía, Irán y Egipto. Y en ningún momento de los últimos mil años dos de esos tres poderes han podido cooperar por mucho tiempo.

Tienen algunas cosas en común: el Islam (aunque en dos versiones diferentes y generalmente hostiles), economías semiindustrializadas relativamente modernas (la mayoría de Turquía y Egipto menos) y alrededor de 100 millones de personas cada una.

Pero están divididos por idioma (el turco, el árabe y el farsi no tienen nada en común más que préstamos), la distancia (las capitales están separadas por más de 2.000 km) y por la historia y la política. Egipto ocasionalmente fue conquistado por uno de los otros dos, pero eso no cuenta como colaboración.

Por tanto, se podría argumentar que el «Oriente Medio» en sí mismo está a punto de desaparecer como concepto significativo. No es una gran pérdida, de verdad.

Fuente: MercoPress

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