Retraso de proyecto El Mutún desata protestas en Bolivia (BNA AMÉRICAS)

BNA AMÉRICAS- 2019-05-30

El postergado proyecto boliviano de hierro y acero El Mutún, de US$546mn, enfrenta más retrasos, lo que ha generado protestas por parte del sindicato de la unidad.

Este último declaró estado de emergencia y exigió reunirse con el ministro de Minería, César Navarro, con el argumento de que aún no se inician las obras del proyecto y que la contratista Sinosteel no ordenó equipos ni contrató trabajadores, a pesar de que el gobierno se comprometió a comenzar los trabajos el 15 de mayo.

Sin embargo, la china SinoChina, que el mes pasado entregó un estudio por el proyecto en Puerto Suárez, Santa Cruz, ha cumplido con el cronograma del proyecto, según señaló Navarro a los reporteros. El Eximbank de China recientemente hizo una segunda cuota de fondos para el proyecto.

El Mutún, adjudicado a Sinosteel en marzo de 2016, tiene un estimado de 40.000 millones de toneladas en reservas y podría producir 194.000t/a de acero laminado, según el Ministerio de Minería.

El proyecto, que busca ahorrar US$300mn/a en importaciones de acero, creará 1.500 empleos directos y 3.000 indirectos, indicó la cartera. El complejo, que incluirá una planta de pélets, se conectará a un ducto de gas natural de 15km y 700.000m3/d, una tubería de agua de 120km y una carretera de 105km.

El proyecto forma parte del impulso del presidente Evo Morales para invertir US$1.965mn en las industrias mineras y metalúrgicas durante los próximos cinco años, incluidas minas, fundiciones y refinerías.

En otras noticias mineras, la estatal Comibol aumentará los salarios de los trabajadores de acuerdo con las ganancias del 2018, dijo Navarro. A principios de este mes, Morales decretó un aumento de 3% en el salario mínimo del país.

“Nosotros vamos a cumplir la norma, pero en función de las utilidades que tengan nuestras empresas públicas en el país. Vamos a conocer en el transcurso de los días cuál es la propuesta y la demanda de cada uno de los sindicatos en los próximos días”, afirmó Navarro a la agencia estatal de noticias ABI. "Hemos convocado a Comibol y a las diferentes empresas para que nos presenten un informe y podamos analizar cuál es nuestro limite".

Las exportaciones mineras de Bolivia cayeron 10% a US$906mn el 1T, ya que los ingresos por exportaciones totales se contrajeron 7% a US$1.960mn, según el instituto de comercio exterior. La producción cayó el año pasado en las fundiciones Vinto y Karachipampa de Comibol, además de sus minas Huanuni, Colquiri y Coro Coro, consigna una presentación de la compañía.

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